Madrid bezoeken

Dankzij voldoende concurrentie op de vliegroutes naar Madrid is het al heel snel aantrekkelijk om een stedentrip naar Madrid te boeken. Als je op het juiste moment je vliegticket naar Madrid boekt dan vlieg je vaak al voor minder dan honderd euro per persoon naar de hoofdstad van Spanje. Dankzij het redelijk compacte centrum heb je aan twee tot drie dagen zeker voldoende om de sfeer van de stad te proeven en een aantal leuke bezienswaardigheden en musea te bezoeken. Het echte hoogtepunt van Madrid is echter de sfeer die de stad uitademt. Wij zouden daarom aan willen raden om vooral een aantal lekkere genietmomentjes in te lassen in plaats van je programma vol te stoppen met het bezoeken van alle highlights van Madrid.

Winkelen

Madrid blijkt een waar ‘shopping walhalla’. Vele wegen lijken te leiden naar bekende ketens en warenhuizen, maar ook de kleine boetiekjes en speciaalzaken zijn er goed vertegenwoordigd. De Gran Vía splitst de doorgang van winkelstraten als Calle la Montera, Calle de Fuencarral en Calle de Hortaleza, waar je merken treft als Desigual, Superdry, Mango, Michael Kors, G-Star, Adidas, Geox en heel veel schoenenwinkels.

De echt dure merken zijn vervolgens te vinden in de Madrileense ‘P.C. Hoofdstraat’ in de wijk Salamanca. Calle Serrano, Calle Ortega y Gasset en heeft prachtige winkels van merken als Prada, Gucci, Chanel, Tiffany & Co, Dior en Louis Vuitton.

Het is in een stad als Madrid ook erg leuk om een markt te bezoeken. El Rastro in de wijk La Latina, is bijvoorbeeld elke zondag erg gezellig. Allerlei spullen worden er te koop aangeboden, zoals kleding, antiek, kunst, tweedehands spullen en lekkernijen. El Rastro is te vinden op en rondom de straat Calle de la Ribera de Curtidores.
Andere leuke markten zijn de foodmarkthallen San Miguel bij Plaza Mayor en Mercado San Antón in Chueca. De laatst genoemde heeft een aangenaam dakterras waar je allerlei lekkernijen kunt nuttigen.

In Madrid kun je heerlijk winkelen.

Overnachten in Madrid

Zoals het een wereldstad betaamt is er in Madrid een ruim aanbod aan mogelijkheden om in Madrid te overnachten. Eigenlijk is er voor ieders portemonnee wel een slaapplaats te vinden. Voor zakenreizigers zijn er de grotere zakenhotels die helemaal ingericht zijn op het zo comfortabel en efficiënt mogelijk laten overnachten van gasten die in Madrid zijn voor werkbezoek, conferenties of het bezoeken van een beurs. Deze hotels, die vaak tot bekende ketens zoals NH Hotels, Meliá of AC Hotels by Marriott behoren zijn vanwege de zakenreizigers vooral doordeweeks wat duurder. Om de hotelkamers ook tijdens de weekeindes te vullen bieden ze voor de vrijdag-, zaterdag- en zondagnacht vaak goedkopere tarieven aan om toeristen naar hun hotels te lokken.

Een nadeel van de zakenhotels is dat ze vaak minder sfeervol zijn. Wie op zoek is naar een gezellige inrichting en een eigen gezicht, die komt al snel uit bij de vaak kleinere zelfstandige (boutique) hotels, Bed & Breakfast en pensions. Gelukkig heeft Madrid ook hier een zeer ruim aanbod in. Omdat bij pensions en B&B’s er geen sprake is van een officiële sterrenclassificatie of omdat deze geen representatie is van het werkelijke comfortniveau, is het van belang om vooral te kijken naar de beoordelingen van andere gasten. Die kun je vaak lezen op de hotelbookingssites zelf, maar ook op onafhankelijke beoordelingssites zoals Zoover en Tripadvisor.

Wie wat meer ruimte wil of zelf wil koken die kan in Madrid kiezen uit een redelijk groot aantal appartementen. Die zijn soms zeer gunstig gelegen, maar sommige appartementen liggen wat verder van het centrum van Madrid af. Kijk dan bij het boeken vooral of er een goede verbinding met de metro is. Je kunt appartementen boeken via bemiddelingssites zoals AirBnB of Wimdu, maar ook via bijvoorbeeld booking.com of Expedia. De kwaliteit van de appartementen kan overigens aardig uiteenlopen. Wij hebben redelijk wat ervaring met het huren van appartementen in steden zoals Madrid en de ene keer hebben we een geweldige ervaring en soms valt het ronduit tegen. Soms huur je iemands privé-appartement, die daar zelf woont en slaapt als het niet verhuurd is. Steeds vaker is er sprake van particulieren die meerdere appartementen bezitten om te verhuren of professionele organisaties die soms wel meer dan tien appartementen in beheer hebben.

Wij hebben bijvoorbeeld een enorm goede ervaring met Arenal Suites, die we via booking.com gevonden hadden. Voor 140 euro per nacht hadden we een ruim en comfortabel appartement, dat geweldig gelegen was in het hart van Madrid. We zaten op enkele loopminuten van veel leuke plekjes in Madrid. De tips en informatie van de aanwezige conciërge was een leuke bonus op een uitstekend verblijf hier.

Er zijn inmiddels zoveel boekingssites dat je kunt verdwalen in het ruime aanbod. Wat wij zelf altijd doen is bij vergelijkingssite Trivago zoeken. Je ziet dan meteen de prijzen per aanbieder, zodat je snel kunt zien waar je de laagste prijs voor een bepaald hotel betaalt.

Bekijk de beste hotelprijzen in Madrid via Trivago.nl

Een gehuurd appartement in Madrid

Eten en drinken in Madrid

De eetgewoontes en tijden zijn in Madrid iets anders dan wij in Nederland gewend zijn. Het ontbijt (desayuno) bestaat vaak uit een espresso met daarbij een zoet gerecht als churro, een croissant of een gebakje. Vervolgens vindt de lunch pas plaats tussen 14.00 een 16.00. De lunch (comida) is vaak heel wat uitgebreider. Een drie-gangen menu is zeker niet ongebruikelijk. Menu del día is een uitstekend keuze menu waarin je vaak kunt kiezen uit een aantal voorgerechten, hoofdgerechten en nagerecht of koffie/thee. De prijs ligt gemiddeld tussen de tien en vijftien euro. Dit is exclusief een goed glas wijn, sangria of bier. Soms zie je ook dat men letterlijk wat water bij de wijn voegt. Sommige moeten daarna immers gewoon weer aan het werk.

Dagmenu in Madrid

Later op de dag maken de meeste Spanjaarden, en dus ook de Madrilenen, gebruik van de hapjes (tapas) die je bij drankjes geserveerd krijg. De betere bars serveren namelijk bij elke ronde een passend hapje wat doorgaans begint met olijven en chips. Wanneer je een volgend drankje besteld krijg je bijvoorbeeld voor ieder een ‘pincho’, een stokbroodje met daarop bijvoorbeeld een omelet of vis of vlees en gegarneerd met kruiden of groente. Er zijn heel veel variaties hierop.
Het diner (cena), als je daar nog trek in hebt, begint meestel tussen 21.00 en 22.00 uur. Er worden dan veelal wat licht verteerbare gerechten gegeten zoals salades of gewoon vlees met groente.

Probeer als toerist de echte toeristische plekken te vermijden, wanneer je aan tafel gaat. De prijzen liggen er vaak een stuk hoger en de kwaliteit laat regelmatig te wensen over. Met name buiten het stadscentrum kun je erg goed eten voor een relatief laag bedrag. De wijken als Chueca, Malasaña en La Latina hebben zo veel leuke eetgelegenheden te bieden, dat je weinig tot geen moeite hoeft te doen om een leuk plekje te vinden. Het merendeel van de horeca heeft echter geen of een klein terras. De Spanjaarden verkiezen namelijk zelf vaak liever de tafels die binnen staan, waar het vaak iets koeler is dan buiten. De middenweg zijn de tafels die voor de open ramen staan.

De lekkerste churros eet je in Madrid.